Cómo personalizar GRUB 2

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GRUB 2 es el nuevo gestor de arranque en Ubuntu Karmic Koala. Es el encargado de mostrar ese sencillo menú que nos permite escoger el sistema operativo a iniciar de entre los instalados en nuestra máquina, o la versión del kernel a cargar de entre los disponibles para nuestra distro Linux. Personalizar este menú con nuestra propia imagen de fondo, o indicar qué sistema operativo queremos cargar por defecto son cosas de lo más sencillas.

Los repositorios de Ubuntu ya incluyen por defecto una serie de imágenes de fondo para alegrar un poco GRUB2, en forma de un paquete llamado grub2-splashimages (grub-splashimages en el caso del GRUB original), paquete que podéis instalar simplemente haciendo clic sobre su nombre.

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GRUB 2 en Ubuntu Karmic Koala

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Novedades interesantes para el próximo Ubuntu y es que, según anuncian en la lista de correo de desarrolladores, a partir de hoy las compilaciones de Ubuntu 9.10 utilizan GRUB 2 como cargador de arranque por defecto, como ya se decidió en el UDS (Ubuntu Developer Summit) de Barcelona.

GRUB 2 viene a sustituir a la actual versión de este popular cargador de arranque, que no se actualiza con nuevas características desde hace años, y nos trae, entre otras, las siguientes novedades:

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Recuperar GRUB manualmente

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Ayer os hablaba de cómo recuperar GRUB usando Auto Super Grub Disk o Super Grub Disk. Hoy vamos a ver una de las formas de hacerlo manualmente, utilizando un live cd como puede ser el disco de instalación de Ubuntu.

Para recuperar el menú de GRUB utilizaremos la consola de comandos del programa con permisos de super usuario. En el Live CD de Ubuntu tendríamos que iniciar la consola haciendo clic sobre Aplicaciones -> Accesorios -> Terminal y escribir el comando

sudo grub

para iniciar la shell de grub.

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Restaurar Grub desde Windows

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Hace tiempo os hablé de Super Grub Disk, un disco de inicio que permite entre otras cosas restaurar el menú de Grub o LILO fácilmente, lo que es útil, por ejemplo, cuando la instalación de Windows sobreescribe el MBR.

Su autor no ha dejado de mejorar el programa desde entonces, creando además un fork (Auto Super Grub Disk) que facilita el proceso de recuperar el menú de Grub, dado que automatiza aún más la recuperación.

Auto Super Grub Disk se distribuye en forma de archivo exe, por lo que nos permite restaurar Grub desde Windows, al estilo de Wingrub, pero mejor.

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Eliminar entradas de GRUB

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Con cada nueva actualización del kernel que se instala en nuestro sistema se crean varias entradas nuevas en el menú de GRUB. Como es muy incómodo tener el menú de GRUB plagado de kernels viejos, vamos a ver cómo eliminar entradas en GRUB.

Si estamos seguros de que no vamos a necesitar una versión anterior, podemos simplemente desinstalarlos, utilizando synaptic o aptitude; basta buscar paquetes instalados que contengan en su nombre el texto linux-image. Con aptitude escribiríamos lo siguiente:

aptitude search ~ilinux-image

Podemos desinstalar los paquetes que queramos de entre los listados por el comando anterior con la orden purge de aptitude:

sudo aptitude purge linux-image-2.6.24-17-generic

Si preferís no desinstalar el kernel y sólo ocultarlo, podéis editar el archivo menu.lst borrando las entradas correspondientes a los kernels que no queráis que aparezcan en el menú de GRUB.

Añadir Windows al menú de Grub

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Uno de los problemas más comunes relacionados con Grub es perder Grub al instalar Windows, problema que podéis solucionar, por ejemplo, con Super Grub Disk. Pero, ¿qué ocurre si al instalar Linux, Grub no detecta Windows? Añadir Windows al menú de Grub es muy sencillo.

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Instalar Grub desde Windows

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Wingrub es una pequeña aplicación que puede sernos de utilidad, por ejemplo, después de que Windows haya eliminado Grub del sector de arranque para sustituirlo por su propio gestor. Wingrub nos permite instalar Grub desde Windows, sin tener que recurrir a un Live CD de Linux como Super Grub Disk o a un disco de arranque.

Mostrar mensajes durante el inicio de Linux

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Por defecto Ubuntu y otras distribuciones ocultan los mensajes de estado con los que el sistema operativo nos informa de las operaciones que realiza a la hora de iniciar, los cuales pueden ser de interés a la hora de corregir errores o simplemente para como curiosidad.

Hacer que Linux muestre estos mensajes es tan sencillo como editar el archivo de configuración de Grub (si este es el gestor de arranque que utiliza nuestra distro, evidentemente) y modificarlo consecuentemente.

Para editar este archivo escribiremos en consola:

sudo gedit /boot/grub/menu.lst

Tenemos que buscar la línea que comienza con “kernel” correspondiente a nuestra distro. El flag que nos interesa es quiet (silencio), que indica que no queremos que se muestren los mensajes. Por lo tanto basta borrar esta opción de la línea kernel para ver los mensajes de texto.

La pantalla de carga de Ubuntu no se ve al iniciar la máquina

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Si no ves la pantalla de carga de Ubuntu al iniciar la máquina (el tema de usplash), sino sólo la pantalla negro o un mensaje de fuera de rango; o si al pulsar Control + Alt + F1-F6 para abrir una consola virtual todo lo que ves es la pantalla en negro es probable que se trate de un problema con el framebuffer debido a que tu monitor o tarjeta de vídeo no soportan la resolución por defecto.

Podemos editar la configuración de Grub y añadir una línea con un parámetro vga o video indicando el driver, la resolución y la frecuencia a utilizar, pero como bien nos indica darkhole en los comentarios es más sencillo utilizar Startup Manager, una aplicación de la que ya hablamos en la bitácora hace tiempo.

Para instalarla basta con pulsar el siguiente enlace desde Firefox: Startup manager o bien escribir el siguiente comando en consola:

sudo aptitude install startupmanager

Para iniciarlo escribiremos el comando:

sudo startupmanager

Y por último en resolución eligiremos 800×600 u otra resolución acorde con nuestro hardware.

Sustituir Grub por GfxBoot

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Esta entrada está basada en GRUB al estilo de SuSE, de la guía ubuntu, que a su vez es una traducción de GfxBoot (Grub like suse), de los foros oficiales de Ubuntu. Explica, como habréis adivinado, la sustitución del gestor de arranque por defecto de Ubuntu por uno más vistoso. Hay montones de artículos en Internet explicando lo mismo (sin citar fuentes, cómo no), pero uno más no hará daño.

Este método tiene su riesgo: podríais tener que recuperar grub si no tenéis cuidado, y puede dar problemas a la hora de actualizar las entradas de grub con nuevas versiones del kernel. Si lo que queréis es simplemente añadirle una imagen de fondo os basta con leer Configurar grub fácilmente que es más sencillo y más seguro.

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