Primeras impresiones del nuevo Netscape

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Ya está disponible para aquellos que se registraron en su día como beta testers el prototipo de la nueva versión de Netscape basada en Firefox, disponible solo para Windows por ahora, en forma de un instalador de 11MB, y desde la que estoy escribiendo esta entrada. Para aquellos que no se apuntaron pero quieren conocer las principales novedades, un pequeño review.

Basicamente el navegador es exactamente igual a Firefox, con pequeñas diferencias. La primera diferencia que podemos apreciar nada más abrir el navegador es un tema por defecto distinto de Winstripe, el tema por defecto de Firefox, y del que ya teníamos alguna captura de pantalla. Un tema muy feo en mi opinión, con un look bastante poco profesional en tonos verdes. Aparte de eso las únicas diferencias que merecen la pena mencionar son la posibilidad de utilizar el motor de Internet Explorer al renderizar las páginas que seleccionemos, útil por ejemplo para diseñadores (de hecho, se puede entrar en Windows Update sin problemas con esta versión de Netscape, aunque otra cosa es que te deje instalar actualizaciones; habrá que verlo) y la inclusión de un sistema de niveles de seguridad a la IE con nivel de seguridad bajo, medio o alto según la página web.

Otras novedades, que encajarían bastante bien en la categoría de cambios mínimos, serían la inclusión de un botón para configurar la distribución y botones en las barras de herramientas, a la que en Firefox se llega mediante la opción View -> Toolbars -> Customize; nuevas opciones para las pestañas, disponibles a través de extensiones o vía about:config en Firefox; información sobre el tiempo meteorológico, disponible también en Firefox vía extensión; o los News Tickers, una de las pocas características interesantes por ahora, que consiste simplemente en un pequeño botón que muestra las últimas entradas para un feed/live bookmark seleccionado, pero para el que por desgracia, al menos por ahora, solo se pueden utilizar los feeds predeterminados por Netscape.

Captura de pantalla del nuevo Netscape

En fin, recordando que es un prototipo, ni tan siquiera una versión beta, y que la gente de Netscape ha asegurado que añadirán nuevas características y modificaran o eliminaran otras dependiendo del feedback de los usuarios, por ahora se puede perdonar, pero tendrán que trabajar mucho para hacer de este Netscape algo interesante.

Trailer del Retorno del Rey

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Porque no sólo de informática vive el geek, informaros de que acaban de colgar un nuevo trailer de la versión extendida de “El Retorno del Rey” en Lordoftherings.net que tiene muy buena pinta. Para los que aún no lo supieran, la versión extendida incluirá 50 minutos más de película y más de 20 horas de extras :OO

El trailer, que dura unos 7 minutos, se carga en un popup nada más abrir la página, así que si teneis bloqueador de popups tendreis que desactivarlo o permitir los popups para ese dominio, o simplemente descargar el archivo (archivo .mov de 35MB) gracias a la gente de The One Ring.

Y ahora, ¿para cuando “El hobbit”? 8)

El Retorno del Rey

SCO te posee

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Leo en NewsForge que la página web de SCO ha sufrido un pequeño deface por parte de algún grupo de crackers. En el logo de la página se puede leer: “We own all your code. Pay us all your money”, que traducido al castellano vendría a ser algo así como “Todo tu código nos pertenece. Páganos todo tu dinero”.

Para despistados varios que no sepan de que trata el tema, deberíais leer algo sobre la vida, obra y milagros de esta compañía.

La verdad es que es divertido, pero no deja de ser incorrecto hacer esta clase de cosas. Pero la verdadera cuestión es si esto no será algún tipo de maniobra de SCO, del tipo que nos tiene acostumbrados; y cuanto tardará en aparecer un portavoz de la compañía acusando a la comunidad GNU/Linux de crackers o criminales peligrosos.

SCO te posee

El principio de Pareto

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Hace un par de semanas, un profesor que se dedica a enseñar el Proceso de Software Personal en la universidad, comentaba que según sus estimaciones un 10% de los programadores en un proyecto desarrollan el 90% del código del proyecto. No era la primera vez me encontraba con esta idea, similar al principio de Pareto, que parece ser bastante común en el mundo de la programación, y con la que estoy completamente de acuerdo.

Para verlo mejor, supongamos que tenemos 10 programadores, en un pequeño proyecto de 1.000 líneas de código; según esta estimación uno de los programadores se encargaría de 900 líneas del código, y las otras 100 se repartirían entre los otros 9. Quizás el porcentaje de líneas de código sea un tanto exagerado, pero podemos dar por válido que siempre suele haber un pequeño porcentaje de hackers que crean muchas mas líneas de código útiles que los demás.

Ahora bien, la cuestión es ¿cuales son los factores que lo provocan? Está claro que en primer lugar, el rendimiento de un programador depende del proyecto en sí; lo que a nosotros nos puede resultar complicado a otra persona le puede resultar muy sencillo; pero esto no nos sirve como excusa, porque el programador con mayor rendimiento suele ser siempre el mismo. Dejando a un lado las luchas gremiales que no vienen al caso, la cuestión se reduce a si es una habilidad innata, o si trabajando duro se puede llegar a estar en ese 10% de programadores de élite, y en tal caso, cómo.

Para mí es obvio que según la capacidad de cada uno costará más o menos llegar a ser bueno en lo que se hace, pero al final todo es una cuestión de trabajo. Según este profesor, PSP sirve para acercarnos a ese 10%, y puede que sea verdad, pero creo que el simple hecho de preocuparnos por saber qué es PSP y como nos puede ayudar a mejorar nuestro rendimiento nos hace mejores programadores.

Y ahora… “One, two. Do the kung foo“.

Mestizaje en Ubuntu

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Los repositorios de Ubuntu Warty están llenos de aplicaciones, pero estas no suelen estar en su última versión. En cierta forma, hay que sacrificar el estar a la última por la estabilidad. Pero si te gusta el riesgo y quieres instalar software de la versión inestable de Ubuntu, Hoary, puede que te interese saber qué es el apt-pinning, que permite mezclar paquetes de diferentes versiones de manera segura y totalmente configurable.

Lo primero que tenemos que hacer es añadir hoary a nuestro sources.list. Editamos el archivo /etc/apt/sources.list y añadimos las siguientes líneas:

#Distribución inestable
deb http://archive.ubuntu.com/ubuntu/ hoary main restricted universe multiverse
deb-src http://archive.ubuntu.com/ubuntu/ hoary main restricted universe multiverse
deb http://security.ubuntu.com/ubuntu/ hoary-security main restricted universe multiverse
deb-src http://security.ubuntu.com/ubuntu/ hoary-security main restricted universe multiverse

Ahora el objetivo es que no se actualicen a hoary nada más que las aplicaciones que nosotros seleccionemos. Para lograrlo, editamos el archivo /etc/apt/preferences, para indicar una determinada prioridad para los paquetes de warty y de hoary (normalmente, los paquetes con una versión mas actualizada tienen prioridad, con lo que siempre se instalaría el software de hoary). El que tenga interés en saber que significa una prioridad perteneciente a determinado rango de valores, para poder personalizarlo a su gusto, siempre puede leer las páginas de manual (man apt_preferences), el que no tenga ganas de leer puede indicar estos valores, por ejemplo:

Package: *
Pin: release a=warty
Pin-Priority: 900

Package: *
Pin: release a=hoary
Pin-Priority: 800

De esta forma, warty siempre tendrá preferencia sobre el software de hoary, aunque se puede jugar con estos valores y el archivo /etc/apt/apt.conf, donde se puede especificar la distribución objetivo, para personalizarlo a nuestro gusto (recomendado, porque estos son mis gustos, y seguramente a la mayoría no le gustará).

A la hora de instalar paquetes, como decimos, se instalará la versión de warty a menos que no exista esta aplicación más que en hoary. Si la aplicación está disponible tanto en warty como en hoary, pero queremos instalar la versión mas reciente, podemos especificar que se instale la versión de hoary con apt-get install nombrePaquete/hoary o con apt-get -t hoary install nombrePaquete para que intente resuelver las dependencias usando hoary.

Ubuntu: Masters of the Universe

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A la hora de instalar nuevo software en Ubuntu, vía apt-get o su contrapartida gráfica, synaptic, existen varios componentes en el repositorio de Ubuntu para elegir, según su licencia y el soporte que ofrece Canonical para esos paquetes. Por defecto solo se instalan paquetes pertenecientes a main, que incluye todas las aplicaciones que son libres, pueden ser libremente distribuidas y que tienen pleno soporte por parte de Canonical; y restricted, software que no es completamente libre pero para el que Canonical ofrece soporte en la medida de lo posible.

Tenemos también, no activados por defecto, universe que incluye software con licencias libres o licencias algo mas restrictivas y multiverse con software que no es compatible con la licencia GPL. Para ambos no existe soporte por parte de Canonical, por lo que si decidimos activarlos, será bajo nuestra responsabilidad.

Si queremos activar universe y/o multiverse, debemos editar el archivo /etc/apt/sources.list, por ejemplo con gedit (sudo gedit /etc/apt/sources.list) y editar las líneas del archivo de forma que tengamos algo parecido a esto:

#Ubuntu Warty (Binarios)
deb http://archive.ubuntu.com/ubuntu/ warty main restricted universe multiverse
#Ubuntu Warty (Código Fuente)
deb-src http://archive.ubuntu.com/ubuntu/ warty main restricted universe multiverse
#Ubuntu Warty Seguridad (Binarios)
deb http://security.ubuntu.com/ubuntu/ warty-security main restricted universe multiverse
#Ubuntu Warty Seguridad (Código Fuente)
deb-src http://security.ubuntu.com/ubuntu/ warty-security main restricted universe multiverse

Después de esto actualizamos la lista de las aplicaciones, con apt-get update, o con el botón recargar de synaptic y tendremos a nuestra disposición todos los paquetes de universe y multiverse 🙂

Hacia Firefox 2.0

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Aún no hemos terminado de desenvolver la versión 1.0 de Firefox, y la gente de la Fundación Mozilla ya está trabajando en la 2.0. Aunque no contiene demasiada información, ya está disponible en la web de la fundación el roadmap para la siguiente major release de Mozilla Firefox.

La próxima versión de Firefox, la 1.1, está prevista para Marzo del 2005, basada en Mozilla Suite 1.8, tras la cual llegarán la 1.5 y la 2.0, con fechas todavía por determinar.

Entre las nuevas características se esperan mejoras en los marcadores y el historial, en el sistema de extensiones, la barra de búsqueda y el sistema de actualización automática, así como un esfuerzo renovado en pos de una mejor accesibilidad. ¡Good luck! ^^

Si Darwin levantara la cabeza…

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Hace un par de días podíamos leer en Barrapunto los resultados de una encuesta de la Organización Gallup cuyos resultados fueron que un 45% de los americanos no creían en la teoría de la evolución. Cerca de la mitad de la población del que supuestamente es el país mas avanzado del planeta piensa que dios creó al ser humano hace unos 10.000 años. Impresionante.

Para rematar la faena, hoy descubro vía ForeverGeek la advertencia que unos chalados puritanos, de los que van a misa los domingos pero luego votan a un hombre culpable de delitos contra la humanidad como presidente, proponían añadir a los libros de ciencias naturales hace un par de años, y que viene a decir mas o menos:

Este libro de texto contiene material sobre la evolución. La evolución es una teoría, no un hecho, sobre el origen de los seres vivos. Este material debe ser examinado con una mente abierta, estudiado cuidadosamente, y considerado de manera crítica.

Sin querer entrar en polémicas, pero una cosa es la libertad de creencia y otra las chorradas, señores. Un poco de espíritu crítico. ¿O se tiene que creer a pies juntillas en que existe un dios sin tener pruebas, pero por muchas pruebas que aporten los evolucionistas son complots de los científicos para desacreditar la religión?

Ballmer advierte de posibles demandas por usar Linux

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Steve Ballmer, el CEO de Microsoft, vuelve a la carga una vez mas con lo que mejor sabe hacer: “Fear, Uncertainty, Doubt”. Según Reuters, Ballmer amenazó a los dirigentes de los paises asiáticos reunidos en el Forum de Líderes de Microsoft en Singapur con la posibilidad de que tuvieran que enfrentarse a demandas (no dijo por parte de quién 🙄 ¿SCO? :noworry:) por violar la propiedad intelectual (según Ballmer, Linux viola mas de 228 patentes), al usar Linux.

Ballmer también añadió que su software “es mucho mas seguro que el software de código abierto. Es mas seguro porque nosotros estamos detrás de él, podemos arreglar los fallos, porque nosotros somos los que lo hemos construido. Nadie sabe nunca quien ha desarrollado un producto de código abierto”.

El mercado asiático es uno de los puntos débiles de Microsoft, después de que China, Japón y Corea del Sur se comprometieran a unir esfuerzos para producir software libre destinado a Linux este año.

Carta abierta de Blake Ross a Netscape

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Blake Ross publica hoy una carta abierta a Netscape con motivo del anuncio de la nueva versión de este navegador basada en Firefox, en la que se desquita totalmente con la compañía. Leedlo porque no tiene desperdicio y Ross no se corta un pelo. Y para los que no se llevan bien con el idioma de Shakespeare, aquí teneis una traducción libre:

Querido Netscape,

Al diseñar un navegador basado en Firefox, podríais ser capaces de crear vuestro primer buen producto en seis años.

Vuestro historial no es muy bueno. Cuando anunciasteis Netscape 6.0, un montón de artículos en todo el mundo lo calificaron como el peor producto software de la historia. En un momento en el que la gente luchaba contra los popups, creasteis Netscape 7.0 sin bloqueo de popups, incluso cuando toda la tecnología necesaria estaba a vuestra disposición vía Mozilla. Publicásteis Netscape 7.1 con bloqueo de popups, pero permitía los popups en las webs propiedad de AOL, una de las cuales además era la página de inicio por defecto para el navegador. Teneis fama de tomar decisiones increiblemente necias, de dar demasiados rodeos, y de abusar totalemente de los pocos clientes que os quedan.

Algunos de nosotros luchamos contra estas decisiones cuando estabamos en Netscape, y no quisisteis escuchar. Así que creamos Firefox. De hecho, os ofrecimos Firefox y tomasteis otra mala decisión—quizás la peor que habeís tomado hasta la fecha—al rechazarlo. Nos es evidente la ironía del anuncio que haceis hoy, y seguramente, vosotros también veis la ironía de todo esto.

Teneis la oportunidad de recuperar unos cuantos usuarios, pero vais a necesitar reflexionar. Tendreis que preguntaros: ¿por qué Firefox ha tenido éxito donde nosotros fallamos? Mientras veo la captura de pantalla de vuestro prototipo, una imagen de 2×2 en la que parece haber mas controles y gizmos que en toda la ventana de Firefox, me temo que aún no habéis descubierto la respuesta.

No creo que se os permita otro fallo. Una compañía con este historial debería haber terminado en la papelera de Silicon Valley hace años. Por favor no perdais esta última oportunidad de redención; proporcionad a vuestros usuarios lo que vuestros usuarios quieren.

Blake Ross

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