A Dance with Dragons, ya en sus mejores tiendas

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Si no eres seguidor de la serie de Canción de Hielo y Fuego, de George R. R. Martin, es posible que no entiendas todo lo que han tenido que sufrir sus lectores hasta el día de hoy, en que se pone a la venta el quinto libro de la saga: A Dance with Dragons. Nada menos que 6 años de espera, de rumores, aplazamientos, de idas y venidas y dimes y dirites.

Detalle de la portada de A Dance with Dragons

Hoy, por fin, como digo, el esperado libro ya está en las tiendas de medio mundo. Lo puedes encontrar en Amazon UK sin ir más lejos por menos de 13£, si estás dispuesto a esperar entre 3 y 7 días para poder tenerlo en tus manos.

En España, seguramente, tengamos que esperar bastante más, dado que Gigamesh, la pequeña editorial que creyó en la saga desde el principio y que ahora recoge sus frutos, no cuenta, lamentablemente, con grandes medios ni infraestructuras.

Clean Code

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Clean CodeClean Code
Calificación:
Autor: Robert C. Martin
Año: 2008
Editorial: Prentice Hall

No me gusta recurrir a los argumentos de autoridad, pero creo que es conveniente comenzar esta reseña explicando que el autor principal del libro del que os hablo hoy, Clean Code, o Código Limpio, es Robert C. Martin, a.k.a Uncle Bob, experto en desarrollo de software, miembro fundador de la Agile Alliance, primer presidente de la asociación y coautor del Manifiesto Ágil. Hechas las presentaciones, pasemos a hablar del libro.

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PHP in Action

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PHP in ActionPHP in Action
Calificación:
Autores: Dagfinn Reiersol, Marcus Baker, Chris Shiflett
Año: 2007
Editorial: Manning

Una de las grandes ventajas con las que siempre ha contado PHP es la de ser un lenguaje tremendamente accesible. Es fácil de aprender y utilizar, cuenta con abundante documentación, y no existe servicio de hosting que se precie que no lo tenga instalado por defecto. Este, a su vez, es el origen de uno de sus grandes males, y es que, al ser tan accesible, muchos de sus usuarios son pésimos programadores.

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Getting Good with Git

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Getting Good with GitGetting Good with Git
Calificación:
Autor: Andrew Burgess
Año: 2010
Editorial: Rockable

Aunque descargue este libro hace ya varios meses, cuando Nettuts+ lo ofrecía de manera gratuita en su promoción de lanzamiento, no me había animado a empezarlo hasta hace pocos días, en un intento (vano) de compensar la decepción que supuso Pragmatic Version Control Using Git.

“Getting Good with Git” es un libro bastante corto, con poco más de 100 páginas, muy fácil de leer y con un diseño muy cuidado. Hasta aquí sus virtudes. Y es que, aunque no es un mal libro, “Getting Good with Git” adopta un criterio tan absurdo sobre lo que es importante y lo que no, que me hace difícil poder recomendarlo a cualquier novato; mucho menos a usuarios con experiencia, que encontrarán poco de su interés en este libro. Ejemplo de estas prioridades desquiciadas es el hecho de que se dedique todo un capítulo al uso básico de la consola de Windows y Mac OS (comandos como dir o cd) y sólo una línea a explicar el concepto de etiqueta.

Sólo el hecho de que dedique un capítulo entero al uso de GitHub me ha hecho salvarlo de la quema.

Pragmatic Version Control Using Git

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Pragmatic Version Control Using GitPragmatic Version Control Using Git
Calificación:
Autor: Travis Swicegood
Año: 2009
Editorial: Pragmatic Bookshelf

“Pragmatic Version Control Using Git” (Control de versiones pragmático usando Git) no es un mal libro. Al contrario, está bien escrito, la experiencia del autor es evidente, me ha aportado varias cosas, y cuenta con un apéndice con los comandos más utilizados que puede sernos útil a modo de referencia. Pero, y siempre suele haber un pero cuando una review comienza de esta forma, “Pragmatic Version Control Using Git” me ha decepcionado.

Puede que se haya debido al alto concepto que tengo de otros libros de Pragmatic Programmer. O puede haber sido su aparente trastorno de personalidad. El hecho de que no termine de decantarse por un publico objetivo, y pueda resultar, a la vez, ligeramente amenazador para una persona que se acerca por primera vez al control de versiones, y algo insustancial para un programador con algo de experiencia con Git.

El libro, en todo caso, es interesante. Está dividido en tres partes mas los apéndices, estando la primera parte (cerca de la cuarta parte de las hojas) dedicada a una ligera introducción al control de versiones y a Git. En la segunda parte se tratan los comandos que un desarrollador cualquiera puede utilizar en su día a día, y se cierra con una tercera parte consistente en unas pocas hojas sobre administración.

SQL Cookbook

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SQL CookbookSQL Cookbook
Calificación:
Autor: Anthony Molinaro
Año: 2005
Editorial: O’Reilly

“SQL Cookbook” o el “Libro de recetas de SQL” es un título que, como alguno habrá supuesto por su nombre, pertenece a la popular serie “Cookbook” de O’Reilly, una colección en los que los libros están organizados como si de auténticos recetarios informáticos se tratara, recopilando problemas comunes relacionados con la temática estudiada, junto a sus respectivas soluciones. En este caso nos ofrecen más de 150 recetas para DB2, Oracle, PostgreSQL, MySQL y SQL Server, distribuidas en más de 600 páginas, a lo largo de 14 capítulos y 2 apéndices.

El libro está pensado para mantenerse al lado del equipo, a la espera de encontrar un problema para el que pudiéramos necesitarlo. Por ello, puede resultar un poco árido de leer, si queremos hacerlo de principio a fin. No obstante, haciéndolo he aprendido un par de cosas bastante útiles, que siempre vienen bien, como la existencia de COALESCE y WITH ROLLUP.

Me ha parecido un buen libro de referencia para desarrolladores con conocimientos básicos o intermedios de SQL (nunca expertos), y es interesante ver cómo, en algunos casos, un SGDB necesita unas pocas líneas para realizar tareas para las que otros SGDB utilizan consultas mucho más complejas.

The non designer’s design book

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The non designer's design bookThe Non-Designer’s Design Book
Calificación:
Autor: Robin Williams
Año: 2008
Editorial: Peachpit Press

“The non designer’s design book” o “El libro de diseño para no diseñadores”, es un pequeño clásico perfecto para aquellos que nunca tuvieron tiempo o ganas de estudiar diseño de forma exhaustiva. Se trata de un libro MUY básico, ameno y fácil de leer, cuyas 216 páginas giran en torno a los cuatro pilares fundamentales de todo buen diseño: contraste, repetición, alineación y proximidad (CRAP).

La autora dedica 1 capítulo a cada uno de estos principios, continúa con un capítulo de repaso, otro de trucos y consejos, y finaliza con una segunda parte dedicada a la tipografía, con una taxonomía básica de las fuentes, y las formas de conseguir contraste aprovechando la tipografía.

No es un libro que vaya a convertirte por sí solo en un gran diseñador, eso por descontado, pero no es un mal principio. Se nota la experiencia en la enseñanza de la autora, y los ejercicios, cuyas respuestas podemos encontrar al final del libro, son bastante útiles.

A Dance With Dragons el 12 de Julio

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Sólo es seguro al 99.9%, porque George R.R. Martin, el autor, no se responsabiliza de tsunamis, inundaciones, terremotos, meteoritos o invasiones zombis que puedan ralentizar su trabajo, pero, si ninguna catástrofe lo impide, A Dance With Dragons, el esperado 5º libro de la saga Canción de Hielo y Fuego, saldrá a la venta el 12 de Julio en EEUU. 3 meses después de que se estrene la serie de la HBO, y 6 años después, nada más y nada menos, de que se lanzara el libro anterior, Festín de Cuervos.

Game of Thrones, la serie

Si todavía no conoces estos libros y te gusta la fantasía épica, no puedes dejar de leerlos. Tampoco si te gustan la fantasía histórica. O las tramas políticas, o la historia medieval, o la buena literatura, o estás cansado de guiones predecibles, o simplemente no sabes qué leer…

Lecturas para la semana

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Greg Hewgill ha recopilado algunas de las mejores preguntas de Stack Overflow por categoría en varios libros en formato mobi, perfectos para leer en el Kindle, Hanlin V3, Samsung Galaxy Tab o iPad. En concreto son 58 libros, que van desde .NET a AJAX, pasando por Perl, Python, PHP o MySQL. Ya tienes deberes para toda la semana 😉

Libros con las preguntas de Stack Overflow

Campeones del Mundo

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Ni aquí os vais a librar, lo siento. Este equipo se lo merece.

España levanta la Copa del Mundo 2010

A los que no seáis aficionados al fútbol, o no seáis fans de La Roja, os alegrará saber, no obstante, que la victoria de España ha servido al menos para poder descargar gratis durante 24 horas el libro jQuery: Novice to Ninja, que representaba a España en el particular mundial organizado por SitePoint.

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