Pilas y cargadores

Lo primero en lo que tenemos que fijarnos a la hora de comprar pilas es, evidentemente, en su tamaño. Entre las pilas más comunes tenemos las AA, que son las más utilizadas, con forma de cilindro de 50×14,2mm; las AAA, también con forma cilíndrica pero algo más pequeñas (44,5×10,5mm); las D, de igual forma que las anteriores pero mucho más gordas (58x33mm); y las PP3, o pilas de 9 voltios, que son prismas rectangulares de 48×25×15mm.

Una vez seleccionado el tamaño de la pila que vamos a necesitar nos fijaremos en la carga eléctrica que es capaz de almacenar, carga que se mide en miliamperios hora o mAh. El que una pila tenga una capacidad de 2400mAh, por ejemplo, indica que podría proporcionar una corriente de 2400mA durante una hora.

En teoría a más miliamperios más tiempo durarán las pilas. Si tuviéramos una pila de 2400mAh en un dispositivo que consume 10mA, por ejemplo, la pila tardaría unas 240 horas en descargarse. Recalquemos “en teoría”, porque en realidad depende mucho del tipo de pila y de otros factores; e incluso podemos encontrarnos con que distintos fabricantes utilizan métodos ligeramente distintos para medir la capacidad, por lo que en realidad no es un método del todo fiable para comparar pilas, incluso siendo estas del mismo tipo.

Otro punto a tener en cuenta es la química en la que se basa la pila. Básicamente los tipos de pilas que podemos encontrar actualmente son las alcalinas, las NiCd (níquel-cadmio) y las NiMH (níquel e hidruro metálico).

Las alcalinas son las más comunes y son relativamente baratas pero no están diseñadas para los altos consumos de energía de los dispositivos actuales, por lo que en aparatos de alto consumo eléctrico dejarán de funcionar en poco tiempo. Esto ocurre porque, aunque sigan teniendo la energía necesaria en su interior, no son capaces de suministrarla con la suficiente rapidez.

En efecto, aunque la pila alcalina tenga una tensión de 1,5V al comienzo de su vida útil, este potencial disminuye rápidamente, mientras que las NiCd y NiMH mantienen una tensión de unos 1,2V hasta descargarse. Las alcalinas, por lo tanto, solo proporcionan la carga completa que prometen si las descargamos lentamente.

Si probaramos una cámara digital con dos pilas de igual capacidad, digamos de 1000mAh, siendo una alcalina y una de NiMH, la NiMH podría llegar a durar 3 o 4 veces más que la alcalina. Pero ojo, aunque la alcalina deje de funcionar en este aparato, sigue teniendo energía, y podemos seguir utilizándola en aparatos de más bajo consumo: ¡no la tires!

Desde hace un tiempo también existen pilas alcalinas diseñadas para los aparatos con alto consumo de energía, como son la gama Ultra de Duracell o las Energizer Titanium, aunque la mejora no es espectacular (sobre un 30%). En todo caso si solemos comprar bastantes pilas siempre nos interesará más comprar pilas recargables por simple economía.

Y si bien es cierto que existen pilas alcalinas recargables, estas tienen poca capacidad y duran muchos menos ciclos de carga que las NiMH y las NiCd. De hecho las pilas alcalinas normales también se pueden recargar mediante un cargador especial, a pesar de las advertencias de los fabricantes, aunque no merece demasiado la pena teniendo en cuenta el riesgo y las alternativas.

De las dos alternativas a las alcalinas las NiCd son las más antiguas. Actualmente las NiMH las han reemplazado en la mayoría de las aplicaciones debido a que una NiMH puede almacenar bastante más carga que la NiCd equivalente, no contienen cadmio, que es un metal pesado muy tóxico, y no sufren apenas de efecto memoria, por lo que no es necesario descargarlas antes de cada recarga. En las mejores condiciones posibles las pilas NiMH pueden durar unas 1000 recargas, o lo que es lo mismo, más de 3 años recargando las pilas diariamente.

Pilas

El problema de las NiMH (y las NiCd) es la tasa de descarga, y es que estas se descargan poco a poco aunque no las utilicemos. A temperatura ambiente algunas pilas NiMH pueden llegar a perder un 1% de su carga por día, lo que al cabo de un mes sumaría un 30% de la carga (a mayor temperatura, mayor tasa de descarga, y viceversa). Las pilas alcalinas, por otro lado, no pierden más de un 2% al año aproximadamente.

A nadie le hace gracia necesitar unas pilas urgentemente y comprobar que el pack que habías guardado hace tiempo se ha descargado por si solo; por ese motivo dentro de las NiMH os puede interesar buscar pilas de baja tasa de descarga: pilas basadas en una tecnología introducida por Sanyo a finales de 2005 con su gama Eneloop (AA de 2000mAh, AAA de 800mAh) que consigue rebajar la tasa de descarga a un 15% anual. Ejemplos de pilas especialmente buenas que incorporan esta tecnología son las Powerex IMEDION (AA de 2100mAh, AAA de 800mAh), las Kodak Pre-Charged (2100mAh) o las GP Recyko (2100mAh), todas por precios cercanos a los 15€.

Si no necesitas pilas de baja tasa de descarga pueden interesarte, por ejemplo las Sanyo de 2700mAh o las Duracell de 2650mAh.

Por último, de nada serviría que compráramos las mejores pilas del mercado si utilizamos cargadores de poca calidad, que pueden acortar significativamente la duración de nuestras pilas. A la hora de comprar un cargador es importante buscar uno que sea capaz de determinar cuándo se ha terminado de cargar la pila, de forma que se desactive y no continúe generando calor. Esto se consigue comprobando si hay una caída de tensión que indica que la pila está llena (por diferencia de voltaje; cargadores delta V o dV) o que la energía con la que se debería llenar la pila está empezando a transformarse en calor (por diferencia de temperatura; cargadores delta T o dT).

También es conveniente alejarse de los cargadores ultra rápidos, que prometen cargar nuestras pilas en menos de 1 hora, y es que la corriente necesaria para cargar las pilas con esta rapidez genera grandes cantidades de calor, que como hemos dicho es uno de los mayores enemigos de las pilas.

Cualquier cargador de marca conocida que cuente con estas características os servirá, pero si sois especialmente exigentes podéis encontrar cargadores más avanzados con ventiladores, analizador, carga independiente, … Un ejemplo sería el Powerex MH-C9000, cuyo coste es de unos 50-60€.

Cargador

Para terminar el artículo, después de tanto texto, echemos unos números para comprobar lo que podemos ahorrar en pilas. Unas pilas alcalinas AA de 2100mAh pueden costar unos 6€ el pack de 4 o lo que es lo mismo, 1,5€ por pila. La energía que puede proporcionar cada una de estas pilas es de 3,15 vatios hora (2,1Ah * 1,5V). Esto implica que cada kWh (kilovatio hora) tiene un coste de 476€.

Ahora echa un vistazo a tu factura de la luz y verás que el kWh te sale probablemente a 0,112€. A esto habría que añadirle, evidentemente, la potencia contratada, el alquiler del contador y los impuestos, además del coste de las recargables y de un cargador. Con todo el coste de las alcalinas seguirá siendo cerca de 1.000 veces el de recargar las pilas.

Comentarios
  1. Si veis algún fallo en el artículo, ya sabéis que agradezco las correcciones, como siempre.

    Lo recalco porque no estoy muy seguro de mis cálculos, teniendo en cuenta que no veo nada sobre electricidad y física desde primero de carrera ¡!

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  2. ElleDriver

    No te preocupes Zootropo, algunos no hemos visto ni física ni electricidad en nuestra vida, así que has quedado muy bien, jjjejejj

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  3. Muy interesante el artículo.

    Me vino de pelos saber ciertas nomenclaturas o que significan a la hora de adquirir baterías de este tipo.

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  4. Roberto

    ¿15€ las pilas y 50€ el cargador?
    ¿Te has pasado por Dealextreme?

    <24€ 4 pilas AA, 4 pilas AAA y un cargador rápido con función de descarga y circuito individual para cargar cada pila.

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    • yy

      como para fiarse de Dealextreme

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  5. @Roberto es el precio que tienen en varias tiendas de España, por ejemplo en MediaMarkt.

    Evidentemente si las compras en Amazon, eBay, Dealextreme, las puedes encontrar más baratas.

    De todas formas, ¿de qué marca estás hablando tú?

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  6. Hey, excelente articulo, la verdad es que pocos son los que ponen atencion en aquello de la carga de las pilas y nos dejamos llevar mas por el precio de las mimas (Yo diria que mas por ignorancia).

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  7. […] De pilas y cargadoresmundogeek.net/archivos/2009/01/28/pilas-y-cargadores/ por jumerosu hace pocos segundos […]

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  8. Muy buenos datos que la mayoría desconocemos, y aunque no soy muy comprador de pilas, nunca esta de mas saber estas cosas.

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  9. Recuerdo hace 20 años, cuando era un fanático de las recargables… La tecnología de la época, no permitía más de 1200 mA en las pilas AA, y ahora, es fácil encontrarlas de más del doble de capacidad.

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  10. spartano

    Interesante artículo.
    He descubierto esta web esta mañana, y me parece bastante interesante los temas que abordais, por no ser los típicos.

    Felicidades por vuestro trabajo.

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  11. Juanelo

    Ya que estoy justamente ahora mirando pilas para una reflex digital (Pentax K100D, que usa 4 pilas AA) y pienso buscar unas recargables de las que no pierden la carga con el tiempo, tipo Sanyo Eneloop o semejante, pregunto:

    – ¿Qué tiempo de carga es aceptable para un cargador?
    Lo digo porque he visto cargadores “super-fast” de 1 hora, pero son más comunes los “fast” que dicen tardar entre 3 y 5 horas. Por ejemplo, son los que más se ven en cualquier Carrefour o MediaMarkt, de marcas tipo Panasonic, Energizer, tc. Luego ya pasamos a los normales, que suelen tadar 12 horazas para unas pilas AA de 2000 mAh.

    Cuando dices “evitar los cargadores rápidos”, ¿te refieres a usar esos lentísimos de 12h? ¿o los de 3-5h son aceptables? Esque me parece una pasada esperar 12 o incluso 15 horas para que se carguen las pilas… si es así, desde luego que pierden gran parte de las bazas para “competir” con unas buenas baterías de Ión-Litio (la otra baza en contra era la descarga con el tiempo, pero con la tecnología de Sanyo ésto ya desapareció).

    ¿Comentarios?

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    • Tienes cargadores lentos, que pueden tardar hasta 15 horas en cargar las pilas. Estos son cargadores “tontos”, en el sentido de que no comprueban si se ha terminado de cargar, sino que esperan a que el usuario decida que ya deben de haber terminado.

      Luego tienes cargadores rápidos que tardan unas 2 a 5 horas. Estos suelen ser “listos”, en el sentido de que comprueban si ha terminado según el dV o dT (o ambos). Y suelen ser listos porque cargando a semejante potencia si el usuario se olvidara de las pilas en el cargador toda la noche podrían explotar…

      Y por último tienes los cargadores super rápidos que tardan 1 hora o menos en cargar las pilas, pero sobre calientan que da gusto.

      Lo suyo es comprar un cargador rápido, delta, de buena marca, como GP, Sanyo o Powerex. No son nada caros.

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  12. Yo tengo un cargador GP rápido de esos de 6h que comprueba si están o no cargadas y lo muestran mediante un LED que cambia de color dependiendo del estado, y unas pilas de la misma marca de 2500 mAh.

    Al mismo tiempo tengo un cargador de “los tontos”, un Trust con pilas Trust de 2500 mAh que tardan en cargarse en torno a 18h. Pues bien, resulta que cargando las primeras pilas (las GP) en el cargador GP he comprobado que duran muchísimo menos que cargando las mismas pilas en el cargador tonto. ¿Casualidad? No creo…

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    • @elsamu ¿no será por casualidad el GP que llaman de concha? porque he leído lo mismo en algún foro de modelismo

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  13. ¿De concha?
    Es curvo, sí, pero de ahí al parecido con una concha… concretamente es este: http://www.digital-scales-company.com/images/gp-powerbank-quick-2.gif

    ¿Es el mismo que tú decías?

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    • El que llaman de concha es el GP Powerbank U-Smart. Es de los super rápidos, creo. ¿Este cuánto tarda en cargar las pilas?

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  14. Este tarda entre 6 y 6.5 h. Precisamente hui de los ultrarrápidos de 1h por lo mismo y ya te digo, en el cargador tonto rinden más.

    Un saludo!

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  15. […] publicado en Mundo geek un imprescindible post sobre pilas recargables y sus cargadores, con conclusiones tan útiles como la de que comprar pilas alcalinas cuesta mil veces más que […]

    Responder

  16. @elsamu pues GP tiene bastante buena fama, aunque no las he probado personalmente.

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  17. cristian

    Lo de los cargadores super rapidos es depende la capacidad de la pila, se suele usar como algo practico cargarlas al 10% de su carga nominal, con respecto a las pilas mientras mas corriente mejor y si la pila calienta es por que seguramente el cargador que compraste carga por tension y no por corriente lo cual destruye la pila. Siempre hay que descargar las pilas antes de volver a cargarlas

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  18. Interesante artículo. Yo tengo un lio enorme con esto de las NiMH. He comprado varios packs y solo uno funciona como debe (usando el mismo cargador).

    Ahora he comprado un cargador digital GP Powerbank V600D y para empezar ya hay algunas de las pilas que me marca defectuosas y no las puede cargar. Incluso 2 de las 4 que venían con el propio cargador. Las ponga en la bahía que las ponga allí me da el error. Así que estoy volviéndome loco con esto de las pilas.

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  19. […] Pilas y cargadores Trucos para Avira antivir ¿Cómo se llaman las máquinas de tu red? Tilt-shift: ¿maqueta o realidad? Kansei: La ingeniería de las emociones Cómo ahorrar en tinta para la impresora Spotify FLAC: música a máxima calidad El robot de da Vinci Nerds […]

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  20. Miguel BR

    jeje apenas estoy leyendo este articulo gracias (muy interesante por cierto) a tu reporte de los que hiciste el 2009.

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  21. Felipillo

    De pelos Zootropo,

    Tu información ha sido de gran ayuda, y solo quiero agregar que no todos los artículos electrónicos (la verdad no he encontrado alguno) especifican la cantidad de mAh que consume dicho aparato. Será que ellos no quieren decirlo, o mas bien, ni ellos mismos saben, jaja. No cabe duda de que “entre mas se, me doy cuenta de que menos se”. Saludos desde México.

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  22. Rocio

    Soy madre de un niño portador de un implante coclear desde hace 2 años.Lleva petaca con 2 pilas AAA.Empecé poniendole recargables pero no duraban lo suficiente o se le apagaba con media carga por lo que opté por las esechables que compro en el ALCAMPO, estas le duran 4 días con el encendido una media de 14 horas al día, las últimas me costaron 24 unidades 4€. Después de leer este articulo me propongo volver a utilizar pilas recargables pero quisiera ayuda de alguien para asesorarme.Gracias

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  23. […] de cristal que permite controlar el ordenador con gestos multitáctiles, funciona con un par de pilas AA, y se comunica con el MacBook Pro a través de […]

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  24. victor

    Quiero saber cuanto duran estas pilas dentro de un equipo sin que se revienten y dañen las lamparas o algun otro equipo etc., ya me a pasado por olvido en lamapritas que usan AA (megalite)no estaba espuesta al sol aclaro, y cuando dejo dentro de mi auto la lampara,cuando este esta al sol?

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  25. Anónimo

    dsfref

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  26. Se pueden cargar pilas energeizer con cargadores GP?
    Agradeceria mucho a alguie que me pueda responder!!!
    Gracias

    Responder

  27. […] con el que sujetar el proyector, una pequeña bolsa imitación de piel para transportarlo y 4 pilas alcalinas marca GP, lo que es un bonito detalle. Como véis, un paquete bastante […]

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  28. estacion retro

    tengo un cargador sanyo en la actualidad y sus baterias de 2700mAH esta casi defectuosas , puedos comprar unas baterias genericas de estas, es decir de cualquier marca, para poder seguir haciendo buen uso del mismo?? Ya que no encuentro estas baterias facilmente en mi pais

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  29. víctor

    el ciclo de carga de una batería de NI-NH debe ser constante o pulsante?
    o sea, cómo debe comportarse la corriente al momento de cargar una de estas baterías???

    Gracias por la info aquí vertida.

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  30. sarco

    deseo saber cuanto dejo cargando las beterias PG recargables despues de la primera carga??. gracias.

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  31. Yo me he pillado el cargador Renergy Rec005, espero haber hecho una buena compra. Es este:

    http://ounae.com/renergy-lanza-al-mercado-nuevos-cargadores-y-pilas-recargables/

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