El tamaño sí importa

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El tamaño es muy importante, al menos a la hora de crear una página web: cuantos menos ocupen los archivos que componen nuestra web, menos tiempo tardará en descargarlos el usuario y menos ancho de banda consumiremos. Veamos algunos métodos para ahorrar algunos kilobytes en nuestras imágenes, hojas de estilo o scripts.

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Una aplicación web desde tu pendrive

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Antes nos conformábamos con correr un sistema operativo desde un pendrive. Ahora también podemos correr un servidor web.

Podz de Tamba2 ha creado un pequeño tutorial sobre cómo ejecutar WordPress desde un dispositivo externo usb utilizando la aplicación Webserver On a Stick (WOS), pero nada nos impide correr cualquier otra aplicación web.

WOS está licenciado bajo la GPL, y consiste en un servidor Apache (2.2.0) con soporte PHP (4.4.2 / 5.1.2.2) y MySQL (5.0.18), que incluye la aplicación PhpMyAdmin (2.8.0-beta1) para acceder facilmente a las bases de datos.

Gmail para tu dominio

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Había ciertos rumores apuntando a esta posibilidad, pero no se puede confiar en los rumores sobre Google.

Ahora sí, se confirma que Google va a comenzar a ofrecer este servicio, en principio como beta privada (Gmail for your domain).

Por ahora no hay mucho más en su web, a parte de un formulario a rellenar si queremos que nos tengan en cuenta como beta testers. A ver si hay suerte.

Instalando una aplicación en PHP: WordPress

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Para poder instalar WordPress, uno de los sistemas de publicación más populares del mercado, y el que utiliza esta web, necesitamos un servidor web con PHP y MySQL. Si aún no lo has hecho, echa un vistazo a los diferentes tutoriales al respecto que se han publicado ultimamente en la bitácora

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Antes de proceder debemos crear una base de datos, para lo cual podemos utilizar phpMyAdmin, en la que WordPress almacenará información como las entradas y comentarios escritos. Crear una nueva base de datos en phpMyAdmin es tan simple como introducir un nombre para la base de datos y pulsar Create (Crear). Vamos a crear una base de datos llamada, por ejemplo, wordpress.

Creando una nueva base de datos en phpMyAdmin

Descargamos la última versión de WordPress desde su página web y descomprimimos su contenido en el DocumentRoot de ApacheEl directorio en el que se encuentran los archivos que sirve Apache.. Renombramos el archivo wp-config-sample.php a wp-config.php y lo editamos para configurar la aplicación.

Modificaremos los valores para el nombre de la base de datos (db_name), nuestro nombre de usuario en MySQL (db_user), nuestra contraseña en MySQL (db_password) y la dirección del PC en el que está ejecutando la base de datos (db_host) en el caso de que no esté instalada en el mismo PC en el que instalamos WordPress. Los nuevos valores serán wordpress (o el nombre que le hallamos dado a la nueva base de datos), root y la contraseña que introdujimos al instalar MySQL.

Abre el navegador y ejecuta el script install.php, dentro del directorio wp-admin, que a su vez se encuentra en la carpeta en la que instalamos WordPress. En mi caso, al haber copiado los archivos de wordpress en un directorio de nombre wordpress en DocumentRoot, http://localhost/wordpress/wp-admin/install.php.

Esto lanzará un pequeño wizard en el que se nos preguntará por el nombre de la bitácora y la dirección de correo del escritor. El script pasará entonces a crear las tablas necesarias en la base de datos que creamos anteriormente, tras lo cual podremos loguearnos utilizando el nombre de usuario y la contraseña generada automaticamente. Lo primero que deberiais hacer es cambiar la contraseña y el nick desde la pestaña Users de la interfaz de administración de WordPress.

Y aunque parezca demasiado sencillo, eso es todo. Ahora podeis instalar el idioma castellano, o bien juguetear con alguno de los cientos de plugins para WordPress existentes. Este es el aspecto de una nueva instalación de WordPress:

Aspecto de una nueva instalación de WordPress

Facilitando el uso de MySQL: phpMyAdmin

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En esta serie de artículos sobre el uso de Windows como servidorDNS dinámicas con No-IP, instalación de Apache, instalación de PHP y MySQL e instalación de Zend Optimizer que hemos ido viendo estos últimos días hemos llegados al punto en que tenemos ya instalados en nuestro PC Apache, PHP y MySQL.

En esta ocasión vamos a ver cómo administrar las bases de datos MySQL de forma sencilla, sin tener que recurrir a comandos crípticos introducidos en la consola, sino a través de la potente interfaz web que nos ofrece la aplicación phpMyAdmin, escrita en PHP y código abierto.

Descarga el archivo zip de la última versión estable de phpMyAdmin desde su página web y descomprime el fichero en un directorio cualquiera, por ejemplo phpmyadmin, dentro del DocumentRoot de ApachePor defecto, C:\Archivos de programa\Apache Group\Apache2\htdocs. Lo cierto es que esto no es lo más seguro, pero si lo más sencillo, y no merece la pena complicarse.

Para configurar phpMyAdmin tendremos que editar un archivo de texto (a estas alturas ya estamos acostumbrados) llamado config.inc.php.

Sustituye $cfg[‘PmaAbsoluteUri’] = ”; por $cfg[‘PmaAbsoluteUri’] = ‘http://localhost/phpmyadmin’; para indicar a la aplicación la URL con la que se accederá a phpMyAdmin. Evidentemente, en el caso de que no hayamos colocado la aplicación en la base de DocumentRoot o hayamos utilizado un nombre distinto para el directorio de phpmyadmin, tendremos que modificar la URL de la forma correspondiente.

Si queremos ser capaces de acceder a MySQL a través de phpMyAdmin desde un PC remoto tendremos que introducir el nombre de dominio correspondiente (o la IP, si es estática) en lugar de localhost, además de haberlo activado en su momento en el wizard de configuración de MySQL, aunque es más inseguro.

Busca ahora la variable $cfg[‘Servers’][$i][‘password’] e introduce la contraseña que utilizaste durante la configuración de MySQL. Evidentemente esto no es seguro si cualquiera tiene acceso físico a nuestro PC, en cuyo caso deberíamos utilizar autentificación http ($cfg[‘Servers’][$i][‘auth_type’] = ‘http’;) o un .htaccess de forma que se nos pida el login cada vez que queramos acceder a la aplicación.

Una vez realizados estos sencillos pasos seremos capaces de iniciar la aplicación dirigiendo nuestro navegador a la URL correspondiente. En nuestro ejemplo, http://localhost/phpmyadmin/.

Captura de la interfaz de phpMyAdmin

Acelerando PHP: Zend Optimizer

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Siguiendo con la serie de artículos sobre la instalación de un servidor web sobre WindowsDNS dinámicas con No-IP, instalación de Apache e instalación de PHP y MySQL veremos en este número cómo instalar esta aplicación gratuita desarrollada por Zend, los principales desarrolladores del proyecto PHP, que permite disminuir el tiempo de ejecución de los scripts entre un 20 y 50 por ciento.

Si en entregas anteriores no nos quedaba más remedio que ensuciarnos las manos editando archivos de texto para configurar los programas, en este caso tendremos a nuestra disposición un instalador que debería dejarnos muy poco por hacer.

Antes de nada, como siempre, es necesario descargar el software correspondiente desde su página web. Para llevar a cabo la descarga de Zend Optimizer tendremos que registrarnos antes en la web de Zend Technologies.

Durante la instalación se nos preguntará por el servidor web utilizado (Apache 2.x), la localización del archivo de configuración de PHP, php.ini (c:\php en nuestro ejemplo), el directorio en el que está instalado Apache (por defecto C:\Archivos de programa\Apache Group\Apache2) y el directorio en el que se almacenan las webs que servirá Apache (DocumentRoot, cuyo valor es, si no lo hemos cambiado, C:\Archivos de programa\Apache Group\Apache2\htdocs).

Programa de instalación de Zend Optimizer

Una vez terminado el proceso, si cargamos al archivo info.php que creamos para comprobar la instalación de PHP, debería aparecer algo así:

phpinfo con Zend Optimizer

Instalar PHP y MySQL

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Hace unos días comentábamos cómo instalar un servidor web en nuestro PC de forma que pudieramos, entre otras cosas, alojar en este nuestra propia página web, acceder a nuestros ficheros desde otro equipo y probar alguna que otra aplicación web.

Apache, por sí solo, sólo permite mostrar al visitante webs estáticas, escritas en HTML Esto no es del todo cierto, ya que se pueden utilizar lenguajes que se interpreten del lado del cliente, como JavaScript., que no es más que un lenguaje de maquetado. Es decir, HTML no nos permite más que indicar el aspecto del texto. Basicamente lo más excitante que podemos hacer con HTML es mostrar imágenes y crear enlaces.

Si queremos crear una web dinámica, con la que el usuario pueda interaccionar realmente y que modifique su comportamiento según esta interacción, tendremos que utilizar un lenguaje de programación como PHP, Perl, JSP o ASP.

En este artículo veremos cómo instalar en nuestro servidor el intérprete de PHP y el gestor de bases de datos MySQL de forma que podamos usar en nuestro PC aplicaciones como WordPress, el sistema de publicación que utiliza esta web.

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Instalar un servidor web: Apache

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Si leíste el artículo sobre DNS dinámicas con No-IP que escribí hace unos días, recordarás que comentamos de pasada los servidores web.

Un servidor web no es más que un programa que ejecuta de forma continua en un ordenador (también se utiliza el término para referirse al ordenador que lo ejecuta), manteniéndose a la espera de peticiones por parte de un cliente (un navegador de internet) y que contesta a estas peticiones de forma adecuada, sirviendo una página web que será mostrada en el navegador o mostrando el mensaje correspondiente si se detectó algún error.

Instalar un servidor web en nuestro PC nos permitirá, entre otras cosas, poder montar nuestra propia página web sin necesidad de contratar hosting, probar nuestros desarrollos en local, acceder a los ficheros de nuestro ordenador desde un PC remoto (aunque para esto existen otras alternativas, como utilizar un servidor FTP) o utilizar alguno de los programas basados en web tan interesantes que están viendo la luz ultimamente.

Uno de los servidores web más populares del mercado, y el más utilizado actualmente, es Apache, de código abierto y gratuito, disponible para Windows y GNU/Linux, entre otros. Su instalación es bastante sencilla, pero antes de empezar con ella te recomendaría leer, si no lo has hecho ya, el artículo sobre No-IP que comentaba para crear un subdominio que apunte a tu PC, y poder utilizar una URL del tipo Nombre.no-ip.org para acceder a éste en lugar de tener que recordar su dirección IP. Si tu IP es dinámica no te queda más remedio que leerlo y aplicarlo.

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