El incierto futuro de los lectores de ebooks en España

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Desde The Cocktail Analysis me envían los llamativos resultados, para los interesados en los libros electrónicos, de un estudio en el que recogieron la opinión de 821 internautas respecto de los lectores de ebooks.

Lo primero que deja de manifiesto el estudio es el alto grado de desconocimiento de los internautas, que por otra parte es el sector de la población más cómodo con las nuevas tecnologías. Por un lado, un 75% de los encuestados decía haber oído hablar de estos dispositivos, pero el 70% era incapaz de nombrar ninguna marca concreta. Por otro lado, de entre el 5% que decía poseer un lector de libros electrónicos, un 44% se refería en realidad a dispositivos con pantalla TFT que permiten leer textos, como teléfonos móviles, y no a dispositivos con pantalla de tinta electrónica.

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eSlick, el lector de ebooks de Foxit

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Aquellos que estaban interesados en comprar un lector de ebooks con pantalla de tinta electrónica pero no estaban contentos con el precio de los lectores actuales están de enhorabuena con el próximo lanzamiento del Foxit eSlick, previsto para últimos de Febrero / principios de Marzo.

El precio del eSlick será de 229,99 dólares (164 euros según el cambio actual) y contará con una pantalla Vizplex de 6” con resolución de 600×800, 4 escalas de grises, 128MB de memoria interna (incluye tarjeta SD de 2GB), un peso de 180gr y unas dimensiones de 188x118x9,2mm.

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Cambiar la fuente del Hanlin v3

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CREngine es el software que utiliza el libro electrónico Hanlin v3 para visualizar los libros en formato FB2. CREngine es una aplicación de código abierto basada en CoolReader 2 especialmente pensada para dispositivos móviles. Por este motivo su principal característica es la rapidez y el bajo consumo de memoria y CPU.

La distribución por defecto de CREngine, que es la que utiliza el Hanlin v3, incluye las fuentes Arial y Times New Roman. Añadir nuevas fuentes para CREngine en un PC es tan sencillo como copiar los archivos correspondientes a la carpeta fonts del programa. En el Hanlin v3, también es igual de sencillo.

Para poder utilizar nuevas fuentes en el Hanlin v3 basta con crear una carpeta crengine en la raíz de la SD, y dentro de esta carpeta, una carpeta fonts con las fuentes que queramos utilizar.

También es interesante comentar que el estilo de los documentos en CREngine viene definido por una hoja de estilo CSS2 de nombre fb2.css que se almacena en la carpeta crengine. Modificando este archivo podemos personalizar el tamaño de letra por defecto, el espaciado entre líneas, el espacio entre el borde de la pantalla y el texto, etc…

Para facilitaros la vida adjunto un archivo zip con DejaVu Serif, la fuente que estoy utilizando actualmente, junto con el archivo css básico y las fuentes incluidas por defecto con CREngine. Basta con que lo descomprimáis en la raíz de la SD para poder utilizar dicha fuente.

Una vez tengamos nuestras nuevas fuentes disponibles en el Hanlin v3 pulsamos sobre la tecla de menú durante la visualización de un libro y seleccionamos Settings. En Settings pulsamos sobre Fuente predeterminada, escogemos la que nos interesa, y pulsamos OK para aplicar los cambios.

Lectores de libros electrónicos

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Yo soy de leer mucho, tanto libros técnicos como novelas. Por este motivo, y porque me preocupa la salud de mis ojos he decidido prescindir de mi PDA y mi DS para leer, y comprarme un libro electrónico (también llamado lector de ebooks de tinta electrónica o ereader).

Leer en un TFT cansa mucho la vista, y la daña, y la situación en una pantalla CRT es mucho peor. Sin embargo los libros electrónicos utilizan lo que se conoce popularmente como papel electrónico.

El papel electrónico, a efectos de nuestra salud ocular, es totalmente indistinguible de una hoja de papel normal y corriente.

Estos son los datos sobre los libros electrónicos más populares que he recopilado en la búsqueda, por si alguien más está interesado en esta clase de aparatos.

Sony Reader

Existen dos modelos, el Sony Portable Reader System PRS-500 y el nuevo PRS-505 que se presentó en Octubre del año pasado. Las características del PRS-500, que cuesta 279.99$ (190€) son las siguientes:

  • Tamaño de pantalla: 6” (15.24 centímetros en diagonal)
  • Resolución: 166.7ppi. 600×800
  • Colores: 4 escalas de grises
  • Memoria interna: 64MB. Acepta tarjetas Memory Stick Pro Duo y SD
  • Formatos de texto soportados: BBeB Book (BroadBand eBook o LRS), Adobe PDF, TXT, RTF y DOC (en este último caso se necesita tener instalado Microsoft Word en el PC para realizar la conversión)
  • Formatos de audio: MP3 y AAC
  • Formatos de imagen: JPEG, GIF, PNG y BMP
  • Batería: 7500 pasadas de página (los libros electrónicos sólo gastan batería al pasar la página, en la que hay que excitar cada uno de los componentes de la pantalla para que suba a la superficie la “tinta” negra o la blanca)
  • Dimensiones: 175.6 x 123.6 x 13.8 mm
  • Peso: 255 gramos

Como veis los Sony Reader permiten reproducir audio además de leer texto o ver imágenes, lo que siempre es algo de agradecer, aunque la vida de la batería se ve muy afectada, lógicamente.

Los archivos se pueden pasar por USB o mediante tarjetas.

Por su parte el Sony Reader PRS-505 cuesta 299.99$ (204€) y está disponible en dos colores: PRS-505/SC en color plata y PRS-505/LC en azul marino. Se diferencia del modelo anterior en una nueva ubicación de los controles, que Sony afirma que son más cómodos e intuitivos; mayor ratio de contraste (20%), la pantalla se refresca más rápidamente, la memoria interna tiene un mayor tamaño (128MB en lugar de 64MB) y se puede acceder en el PC como un dispositivo de almacenamiento externo cualquiera, acceso directo a la página deseada, un diseño más moderno, y cuenta con 8 escalas de grises en lugar de 4. Por 20 dólares de diferencia creo que merece bastante la pena.

Este incremento de velocidad de refresco y número de escalas de grises son debidos al uso de una nueva tecnología de tinta electrónica llamada Vizplex y que incorporan la mayoría de los nuevos modelos.

Si no os da confianza importarlo podéis encontrarlo en alguna que otra tienda online española, como Apollo XXI, aunque su precio se dispara hasta los 450€: Sony Reader (plata)

Este es el aspecto del PRS-505 en color plata:
Libro electrónico Sony Reader

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Libros gratis en formato PDF ;-)

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La editorial Apress está regalando algunos de sus libros en formato PDF (en inglés, por supuesto). No tienes más que introducir tu dirección de correo, que no tiene porque ser verdadera y pulsar el botón de descarga. Los libros que ofrecen son los siguientes:

  • A Programmer’s Introduction to PHP 4.0
  • Writing Perl Modules for CPAN
  • Programming VB .NET: A Guide For Experienced Programmers
  • COM and .NET Interoperability
  • XML Programming: Web Applications and Web Services With JSP and ASP
  • Google, Amazon, and Beyond: Creating and Consuming Web Services
  • Practical Common Lisp
  • Dissecting a C# Application: Inside SharpDevelop

Vía Forever geek

Audiolibro del Quijote

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Vía palManiac os traigo un pequeño regalo de Reyes para amantes de la literatura.

EducAragón, la web del departamento de Educación y Ciencia del gobierno de Aragón ofrece en formato mp3 una de las obras cumbre de la literatura, “El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha”, de Miguel de Cervantes.

Ampliar esta iniciativa a otras obras importantes para los cuales no existan ya derechos de autor sería una forma excelente de acercar la literatura a los más jóvenes.

El audiolibro está dividido en 126 archivos, por lo que os recomiendo utilizar DownThemAll! o Flashgot para que la descarga no se haga demasiado tediosa.